美国国家橄榄球联盟(NFL)要求最高法院审理可能扰乱现场体育直播的案件

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克里斯·格雷森/盖蒂图片社

美国国家橄榄球联盟(National Football League)担心,比赛的电视转播给数百万名粉丝的方式可能即将到来。上周五,联盟指出了球队目前如何收集电视版权,然后将许可包分发给发行商,该联盟要求最高法院审查一项反托拉斯案,该案有可能破坏为联盟服务超过25年的协议。

"由于任何广播都涉及至少两个参赛队和NFL的积极参与和知识产权,因此,如果要完全进行广播,则关于广播权分配的协议至关重要," states the 美国橄榄球联盟'申请证明书。

美国橄榄球联盟强调了赌注,如果 Supreme 法庭 doesn'走进来,吹口哨 下级联邦上诉法院's decision 去年8月,这可能会影响经济的其他部门,具体取决于合资企业涉及单独拥有的资产。"这种冒险活动不仅在体育运动中很常见,而且在电影,记录,出版,高科技和其他行业中也很常见,在这些行业中,通常需要合作才能生产和许可受知识产权法保护的产品," continues the 美国橄榄球联盟's brief.

当前的案件与联盟有关's "Sunday Ticket,"目前可通过DirecTV获得的一整套场外游戏。如大多数足球迷所知,观看当地比赛—例如,洛杉矶的洛杉矶公羊队—意味着调入本地的空中广播电台。但是如果在赛季中,一位球迷希望观看两支非本地球队的比赛—例如,对新英格兰爱国者队和达拉斯牛仔队之间的比赛感兴趣的纽约客— that'虽然通常只能使用"Sunday Ticket,"每个人的价格将近$ 300,而酒吧和餐馆等商业场所的价格则在$ 1,500至$ 58,000之间(视大小而定)。

集体诉讼提起诉讼。

如果团队没有'拥有池权和集体许可,从理论上讲,每个团队都可以制作自己的游戏版本,也可以在线播放。因此,爱国者队与牛仔队之间的一场比赛将导致两次电视转播(甚至更多),场外竞争的注入可能会转化为更低的价格和更多的消费者选择。至少,那个'本案原告坚持的是什么。联邦法官 被拒绝 关于产出有限的主张,但令人惊讶的是,第九巡回上诉法院复审了此案,并裁定原告应能够继续前进。美国橄榄球联盟 now wants the 最高 法庭 to take another look.

美国橄榄球联盟认为,当涉及到对合资企业的反托拉斯挑战时'联合产品的生产和分销,法院应适用"rule of reason"分析,即权衡限制性商业惯例的竞争优势与其反竞争效应。

参加职业足球比赛。在2010年, the 最高 法庭 held那 美国橄榄球联盟 teams are capable of conspiring when making licensing deals but acknowledged that insofar as they cooperate in the production and scheduling of games, that "为做出大量集体决策提供了完全合理的理由。"

"In particular, fans’对看比赛的兴趣—特别是不涉及他们最喜欢的团队的游戏—取决于联盟做出的许多决定,"在其请愿书中添加NFL。"这些决定涉及从调度到旨在维护和增强竞争平衡的规则的所有内容,即,具有相对相等的现场实力的团队。甚至由联盟(而不是参加比赛的团队)做出基本决定,都是为了使整体产品的价值,质量和对消费者的吸引力最大化。"

美国橄榄球联盟断言第九巡回赛摆脱了 转向合资企业的竞争优势 the 最高 法庭's 1984 holding那 the NCAA'电视的权利限制违反了反托拉斯法。

"The panel read NCAA 代表没有法律或实践约束的主张'要求车队和NFL合作以生产' 美国橄榄球联盟 game telecasts," states the 美国橄榄球联盟's cert petition. "因此,小组(i)认为,周日票务许可安排可被视为'naked'限制产量;(ii)宽免原告承担损害竞争的责任,并且(iii)认为'原告无需建立相关市场。' NCAA但是,不涉及创建,许可或分销合资产品的经济整合型合资企业。这是一个关键的区别。"

尽管NFL没有'为了更详细地了解这种情况可能对娱乐业产生的影响,该联盟表示愿意 a 1979 最高 法庭 case where CBS challenged issuance of blanket licenses to copyrighted musical compositions. At the time, the broadcaster asserted this was illegal price-fixing. 的 high court disagreed after applying the 理性原则. Given that ASCAP和BMI同意法令 正在接受司法部的审查,如果司法部采取行动终止或修改这些同意令,则NFL's "Sunday Ticket"法律斗争可能会对音乐的公共表演许可产生暗中影响。

那 is, if the 最高 法庭 agrees to hear the case. 这里's the full petition,这也提出了与原告有关的问题'鉴于"Sunday Ticket"购买者仅与NFL间接开展业务。 (他们通过DirecTV。)该联盟由卡文顿的Gregg Levy,Derek Ludwin,David Zionts和John Playforth代表&保罗·克莱门特(Paul Clement)和埃琳·墨菲(Erin Murphy)在Kirkland代表DirecTV本身时& Ellis.